ประชากรหมีขั้วโลกในอ่าวฮัดสันของแคนาดาลดลง

ประชากรหมีขั้วโลกในอ่าวฮัดสันทางตะวันตกของแคนาดาลดลง 27% ในเวลาเพียง 5 ปี รายงานของรัฐบาลประเมินว่ามีสัตว์ 618 ตัวอาศัยอยู่ในพื้นที่เมื่อปีที่แล้ว ลดลงจาก 842 ตัวในปี 2559 โดยระบุว่าหมีและลูกหมีเพศเมียที่โตเต็มวัยจะได้รับผลกระทบเป็นพิเศษ และการเปลี่ยนแปลงของสภาพอากาศอาจเป็นปัจจัยที่ทำให้จำนวนหมีลดลง

ตอนนี้อาร์กติกร้อนเร็วกว่าส่วนอื่นๆ ของโลก และน้ำแข็งในทะเลซึ่งหมีอาศัยอยู่เพื่อการล่าแมวน้ำในภายหลังและละลายเร็วกว่าทุกปี ภายในปี 2050 นักวิทยาศาสตร์ด้านการอนุรักษ์กล่าวว่า ระยะเวลาของฤดูกาลที่ไม่มีน้ำแข็งสามารถผลักดันหมีไปสู่จุดที่อดอยากได้ รายงานของรัฐบาลแคนาดากล่าวว่า การลดลงที่สังเกตได้นั้นสอดคล้องกับการคาดการณ์ระยะยาวเกี่ยวกับผลกระทบทางประชากรของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่มีต่อหมีขั้วโลก ในขณะเดียวกัน เอกสารเตือนไม่ให้เชื่อมโยงโดยตรงระหว่างการลดลงและการสูญเสียของน้ำแข็งในทะเล โดยระบุว่าสี่ในห้าปีที่ผ่านมามีสภาพน้ำแข็งที่ดี แสดงให้เห็นว่าการเปลี่ยนแปลงของประชากรแมวน้ำในท้องถิ่นอาจเป็นปัจจัยสนับสนุน รายงานยังอ้างถึงการอพยพของหมีไปยังภูมิภาคใกล้เคียง